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Statoil e Ecopetrol abandonam exploração de dois blocos petrolíferos no ‘pré-sal’

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A operação em dois blocos petrolíferos em águas ultraprofundas angolanas, que se encontravam há vários anos em fase de exploração, foi abandonada, conforme decisão das empresas petrolíferas envolvidas, aprovada este mês pelo Governo.

Em causa estão os blocos 38/11 e 39/11, no denominado ‘pré-sal’ angolano, operados pelos noruegueses da Statoil, que não passaram da fase de exploração, após a notificação do grupo empreiteiro à Sonangol com a pretensão de “pôr fim às atividades” naquelas duas áreas, conforme descrevem dois decretos executivos do Ministério dos Recursos Minerais e Petróleos.

Os documentos, aos quais a Lusa teve hoje acesso, referem que foram analisados os pressupostos técnicos, legais e contratuais relativos ao processo de abandono, tendo sido determinada a extinção dos dois blocos, com data de 31 de dezembro de 2016, período em que terminaram as concessões.

Não são adiantados motivos para esta decisão, mas os elevados custos operacionais para a fase seguinte de produção, por serem águas ultraprofundas (mais de 1.000 metros de profundidade), e o baixo preço da cotação do barril de crude não serão alheios a este abandono.

Estas duas concessões foram atribuídas através do concurso realizado pela Sonangol em 2010 e 2011. Na altura, Carlos Saturnino, desde novembro último presidente do conselho de administração da Sonangol, foi presidente da comissão de negociação da atribuição destas concessões, segundo informação da petrolífera angolana.

De acordo com dados recolhidos pela Lusa junto da concessionária estatal Sonangol, das oito concessões para blocos em águas ultraprofundas angolanas, apenas um avançou para a fase de produção, caso do bloco 31, operado pela BP.

A exploração dos blocos 38/11 e 39/11 em águas profundas no sul de Angola – que agora revertem para o Estado -, ficou envolvida em várias mudanças no grupo empreiteiro nos últimos anos.

Desde logo, em maio de 2017, a petrolífera colombiana Ecopetrol cedeu à Statoil a participação que tinha em ambos, precisamente três anos depois de a ter comprado aos noruegueses.

A informação, então noticiada pela Lusa, constava de dois decretos executivos, de 04 de maio e de 09 de maio, ambos assinados por Botelho de Vasconcelos, à data ministro dos Petróleos de Angola, autorizando a Ecopetrol, através da sua subsidiária na Alemanha (Ecopetrol Germany GmbH), a fazer a cessão do interesse participativo nos dois blocos.

No caso do bloco 38/11, os colombianos vendiam toda a participação de 10% à Statoil, com a petrolífera da Noruega a elevar a 70% a participação neste bloco, cabendo os restantes 30% à concessionária estatal angolana Sonangol.

No caso do bloco 39/11, a Ecopetrol vendeu a participação de 10% entre a Statoil (9,17%) e a Total (0,83%). Os noruegueses passaram a ter uma posição de 61,67% e a Total 8,33%, cabendo os restantes 30% à Sonangol.

A petrolífera colombiana Ecopetrol justificou em julho de 2014 a entrada no mercado da prospeção de petróleo em Angola, através da aquisição de duas participações aos noruegueses da Statoil, com o objetivo de diversificar a atividade internacional.

A intenção resultou de um acordo então alcançado com a Statoil, para aquisição de duas participações de 10% nos blocos ‘offshore’ 38 e 39, à petrolífera norueguesa.

Chegou a prometer constituir uma sucursal angolana, mas a baixa da cotação do barril de crude no mercado internacional fez cair o interesse pela prospeção em Angola, atualmente o maior produtor de petróleo em África.

Angola é atualmente o segundo principal produtor de petróleo em África, atrás da Nigéria, com mais de 1,6 milhões de barris de crude por dia.

Lusa

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